Cultivos alternativos: Plantas aromáticas y medicinales

May 18, 2020

El giro hacia modelos agrícolas más respetuosos con el medio ambiente, una sociedad más comprometida con el desarrollo sostenible y la demanda de productos “más naturales” (con menos elaboración o acción artificial) está provocando el resurgimiento de lo denominado como “remedios naturales” o como popularmente siempre hemos dicho “Los remedios de la abuela”.

 

El empleo de plantas medicinales y aromáticas ha formado parte de la sociedad desde hace milenios, la efectividad de muchas plantas está más que científicamente demostrada y muchas otras están en ensayo, esto no quita que se hayan identificado plantas donde se le indicaba una propiedad medicinal que posteriormente no era así o que mezclando diferentes principios activos si “funcionen” y que por sí solo no lo hacían.

 

Desde Fertibox queremos hablaros sobre el cultivo alternativo entorno a las plantas medicinales y aromáticas como una forma nueva de negocio con su “pros y contras” pero siempre quedando claro que velamos por la veracidad científica y que no creemos en remedios naturales o remedios caseros que puedan suplir el consejo de médicos debidamente titulados y que el consumo de dichos productos debe ser visado por un médico especialista. Así mismo queremos indicar que no comulgamos con las terapias alternativas que carezcan de contraste científico y que el consumo de remedios naturales puede ser muy indicado para un conjunto de personas, pero puede ser muy peligroso para otras ya que las plantas son fuente de multitud de medicamentos y por lo tanto esto puede presentar interacciones negativas. Por ejemplo, el hipérico  puede ser empleado por personas con depresión como “antidepresivo” pero sin control médico puede resultar muy peligroso ya que tiene multitud de incompatibilidades y puede presentar problemas de fotosensibilidad en personas (entre otros) por este motivo recomendamos la cautela y actitud crítica, si una "droga" tiene la posibilidad de curar, también lo tiene de matar. 

 

Una vez aclarados estos conceptos vamos a entrar en materia sobre el cultivo de las plantas medicinales y aromáticas (en adelante nos referiremos a ellas en su conjunto bajo el término PAM).

Ilustración 1: Imagen de planta de salvia, perfecta para aromatizar infusiones

y abrir vías respiratorias

 

Partes aprovechables

 

Las plantas medicinales tienen diferentes partes que podemos aprovechar, es muy importante saber que cuando se emplea término “Droga” nos referimos a la parte de la planta que es aprovechable y donde concentra la mayor cantidad de principios activos y/o aceites esenciales que resultan de interés comercial. Por ejemplo, la droga de la Menta serían sus hojas, la droga de la valeriana serían sus raíces y el del espino albar serían sus inflorescencias.

 

Teniendo en cuenta nos podemos encontrar con las siguientes partes que resultan de interés:

 

Hojas Frescas: Hay plantas cuyos aceites esenciales o principios activos son muy volátiles y se degradan rápidamente si son deshidratados o deben tener de procesos que permitan conservarlos, esto provoca que algunas plantas necesiten de ser consumidas frescas, algunas de estas plantas pueden ser la menta y la hierba buena.

 

Hojas Secas: Poder consumir las hojas secas permite mejorar muchísimo la capacidad de conservación y envasado de los productos junto con su periodo de vida útil, esto resulta muy interesante y tenemos multitud de plantas medicinales como la artemisa, abedul o hierba Luisa.

 

Tallos:  Los tallos de muchas plantas pueden ser empleados también con fines medicinales, algunos con mayor o menor ventaja ya que es muy importante que sean tallos que permitan la concentración de principios activos, algunas plantas como la manzanilla (aunque personalmente sabemos que es mucho mejor el empleo de las flores y que los tallos de manzanilla son una infusión engañosa comercialmente) el tomillo o la ortiga.

 

Flores: Las inflorescencias son la droga de multitud de plantas, cabe destacar la manzanilla, tila o el espino albar o azahar. Su cosecha tiene que ser muy rápida y de procesado a bajas temperaturas si se quieren conservar en seco.

 

Cortezas: Las cortezas han sido empleadas en multitud de soluciones naturales, las cortezas pueden ser empleadas con fines terapéuticos como sucede con el abedul y el sauce o para saborizar y “endulzar” platos como sucede con la canela.

 

Raíces y bulbos: Las raíces y los bulbos son una parte muy interesante para aprovechar con fines medicinales, existen plantas en todos los continentes donde se aprovecha esta parte como puede ser la maca, valeriana o giseng

 

Frutos: El empleo de frutos resulta muy interesante, ya sea consumiendo productos frescos o deshidratados, es muy importante tener en cuenta la componente “nutracéutica” ya que es una parte de la alimentación que busca “Súper alimentos” que no solo alimenten al cuerpo, sino que también se le apliquen propiedades medicinales, como sucede con los arándanos y su excelente uso con infecciones urinarias

 

Semillas: El empleo de semillas siempre será muy sencillo en fitoterapia, son muchas las plantas que nos ofrecen semillas con propiedades medicinales como puede ser el anís, las semillas de uva.

Ilustración 2: Maca, planta que es utilizada por sus propiedades vigorizantes

 

Tipos de suelo

 

Las PAM se pueden desarrollar en todo tipo de suelo, si bien es sabido, que las plantas con funciones medicinales se cultivan mejor en suelos con pH que debe oscilar entre 6 y 7 y que las plantas aromáticas se reproducen mejor sobre suelos con tendencia a la basicidad.

 

Aunque las PAM muchas veces se están cultivando en suelos muy pobres para generar un producto de alto valor añadido esto no quiere indicar que su rendimiento sea muy interesante en suelos fértiles y bien manejados, es más, para cultivos como la valeriana o la cola de caballo se necesitan suelos profundos, drenados, ricos en nutrientes y bien fertilizados.

 

Si bien, muchas veces los suelos que se pueden considerar extremos nos permiten concentrar una mayor cantidad de aceites esenciales como pueden ser el lavandín, lavanda, romero o santolina entre otros.

Ilustración 3: El este de España es ideal para la producción de aromáticas, el oeste es muy interesante para el cultivo de plantas medicinales.

 

Fertilización de plantas medicinales

 

Existe bastantes ensayos muy interesantes sobre la fertilización de las PAM en nuestro caso personal queremos indicar lo siguiente:

 

“estos cultivos son tan minoritarios que trabajar con las dosis de fertilización recomendada puede ser demasiado arriesgado ya que se conocen datos para un tipo de suelo específico, por este mismo motivo lo ideal es trabajar en equilibrar el suelo a nivel nutricional y poder evitar la manifestación de deficiencias, posteriormente, una vez implantado el cultivo, realizando análisis sobre la materia seca podremos determinar el contenido nutricional específico para la plantación”

 

Es muy importante que tengamos en cuenta que la nutrición vegetal está completamente relacionada con el tipo de parte a cultivar (hojas, tallos, flores…) y que, por lo tanto, si queremos una producción de frutos o semillas necesitaremos unas cantidades más grandes de potasio que si cultivamos una planta para producción de hoja verde como puede ser la menta o plantas con mayores necesidades de fósforo como en el caso de la valeriana.

 

Rendimiento de las plantas medicinales

 

El rendimiento de las plantas medicinales por hectárea es muy variable, todo depende del manejo de cultivo, marco de plantación y objetivo a producir, a su vez, es muy importante diferenciar el rendimiento en cosecha y el rendimiento una vez secado/procesado la muestra, por ejemplo, pasamos a citar alguna de las tasa de rendimiento recogidas por la “Guía para la producción sostenible de plantas aromáticas y medicinales”:

  • Raíces Frescas: 250-350 gramos de droga seca por cada kilo de droga fresca

  • Corteza: 300-400 gramos de droga seca por cada kilo de corteza fresca

  • Hojas: Se obtienen alrededor de 150-250 gramos de droga seca por cada kilo de hojas verdes

  • Flores: Entre 100 y 200 gramos de droga seca por cada kilogramo de flor fresca.

A esto hay que añadir el rendimiento por hectárea y que puede variar mucho de una plantación a otra junto con el tipo de cultivo, de esta forma sería necesario ahondar en las características productivas de cada una de las variedades, podéis aumentar información en la bibliografía adjuntada al final del documento.

 

Cosechado y procesado 

 

El cosechado de las PAM viene determinado por el tipo de producto que se quiera obtener pero puede ser “cosechado mecánico o manual” las características de cosechado es muy variable, por ejemplo, para el aprovechamiento de consumo en verde donde tiene que imperar “la vista” de la materia prima se emplea el cosechado manual como puede suceder en la hierbabuena o menta, sin embargo, la mayoría de las veces se trabaja en el cosechado mecánico como sucede con las cosecha de la flor de la manzanilla, las ramitas y hojas del lavandín o el fruto del arándano rojo.

 

Una vez cosechado es muy importante definir el procesado, si van a ser secados es muy interesante emplear condiciones ambientales naturales para evitar volatilización de compuestos aromáticos.  En caso de ser órganos frágiles se recomienda el empleo de una corriente de aire con una temperatura de 20-40 grados centígrados con drogas frágiles, como sucede con hojas y flores o temperaturas por encima de 60-70 grados centígrados como raíces y cortezas.

 

Algunas plantas son útiles por sus principios activos, en estos casos se pueden emplear sistemas como son:

  • Destilación por arrastre de vapor

  • Destilación en inmersión de agua

  • Destilación con equipo soxhlet

Estos sistemas los ampliaremos en futuras entradas de blog ya que tenemos una basta experiencia en su empleo.

 

Plantas interesantes para su cultivo actual

 

Existen muchas plantas que pueden resultar muy interesantes para cultivar en su explotación, pero desde Fertibox queremos hablar solo de algunas ya que cada una de estas daría para su propia entrada de blog.

 

Nos encontramos con plantas “clásicas” que son ampliamente cultivadas en regiones como Castilla la Mancha y Castilla y León, están pueden ser el lavandín híbrido pero también nos podemos encontrar con otras cultivadas en pequeñas explotaciones donde se realiza un trabajo manual o el procesado industrial, también nos podemos encontrar otras que han sido recientemente testadas en España (es conocido el primero cultivo que dio Soria Natural en Ginseng) o que se están testando como el cáñamo para producción de CBD (Cannabidiol).

 

Algunos ejemplos que creemos que pueden ser muy interesantes por parte Fertibox son:

 

  • Árnica:  Planta muy interesante que tiene propiedades antiinflamatorias y antibacterial vía cutánea, es muy empleada en la actualidad en forma de stick para evitar pequeños traumatismos.

  • Manzanilla:  Una de las grandes aliadas del malestar de estómago, garganta y con numerosas propiedades medicinales, la droga es la flor y se tiene que velar por consumir infusión solo de su flor, ya que si tomamos hojas y tallos estamos recibiendo una parte muy pequeña de sus principios activos.

  • Valeriana: Una planta cuyo cultivo resulta muy interesante para obtener una droga con fines medicinales, curiosamente su parte empleada es la raíz y tiene un ciclo de cultivo bienal, es decir, necesitamos dos años para poder recolectarla.

  • Hierba Luisa: Planta con sabor agradable y aroma a limón, tiene propiedades relajantes y se aprovechan las hojas y tallos verdes.

  • Equinacea: Una de las plantas abiertas a formar parte de la “fitoterapia natural” por la capacidad de aliviar la congestión nasal y propiedades antiinflamatorias.

  • Cáñamo: El cáñamo (conocido vulgarmente como marihuana) está siendo un cultivo que llama a revolucionar la industria farmacéutica en américa y europa de forma legal. Este cultivo resulta muy interesante pero hay que tener en cuenta que no se pueden cultivar variedades con THC y que existe una limitación legal del 0,3-0,4% de THC ya que la sustancia que interesa obtener con fines terapéuticos es el CBD.

Ilustración 4: Imagen de cáñamo para producir infloresencias ricas en CBD y sin THC

 

 

Links de bibliografía que se puede consultar online:

 

Debido a nuestro compromiso de hacer entradas de blog divulgativas y sencilla no hemos puesto nombres científicos y lenguaje técnico en la entrada, en documentación oficial nunca lo hacemos así.

 

 

Esperamos que esta entrada de blog os haya gustado, queremos recordaros que desde Fertibox tenemos operativo nuestro laboratorio para realizar los análisis de vuestros suelos, análisis de agua y de savia vegetal. A su vez os invitamos a conocer nuestros servicios de control de la fertilización, manejo y mejora de suelos y también la posibilidad de recibir la labor de consultoría en manejo agronómico de tus cultivos que se realiza a nivel internacional.

 

¡Esta entrada tiene webinar! El Jueves 21 de Mayo de 2020 tenemos webinar  agrícola a las 18:00 hora española, si deseas inscribirte solo tienes que hacer click aquí "Webinar plantas aromáticas y medicinales" 

 

Si estás viendo esta entrada de blog posteriormente a esa fecha, te recomendamos que accedas a nuestro canal de Youtube donde podrás ver las grabaciones de todos nuestros webinars: Canal de Fertibox

 

 

 

 

 

 

 

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